E' morto "U Zu Totò", per 50 anni ha fritto panelle e crocchè accanto alla Fiera

Salvatore Speciale si è spento a 84 anni. Dal 1965 aveva una postazione fissa in via Rabin, di fronte alla caserma Cascino. I suoi panini sono stati mangiati da almeno tre generazioni di palermitani. Il ricordo di uno dei nipoti

La postazione dello "Zio Totò"

Se n'è andato uno dei re del panino con le panelle a Palermo. E' morto oggi all'età di 84 anni Salvatore Speciale, per tutti "u zu Totò", che ha fatto mangiare panelle e crocchè ad almeno tre generazioni di palermitani. Per 50 anni chiunque sia passato da via Rabin, di fronte alla caserma Cascino, lo ha visto lì con la sua lambretta a friggere. Dalle 7 fino alle 12.

Qualcuno aveva perfino creato un buco nel muro di cinta della Fiera del Mediterraneo a pochi metri dalla postazione: ai dipendenti bastava bussare sulla placchetta metallica per consegnare i soldi e ritirare i panini nei momenti di pausa. A seconda degli orari bisognava attendere anche 15-20 minuti prima di riuscire ad addentare l'agognato panino, per quante persone c'erano in fila. Studenti, lavoratori ma anche turisti. E "u zu Totò" non risparmiava mai sul numero di panelle e crocchè all'interno del "semprefresco". Un ombrellone, fusti d'olio, ceste di pane, panelle e crocchè da buttare nella padella bollente e tanta gentilezza. Questi gli ingredienti del suo successo. Speciale di cognome e di fatto. Quando andava in ferie lasciava un cartello con scritto: "Anche noi dobbiamo riposare".

Nato all'Acquasanta, aveva iniziato la sua attività nel lontano 1965. "Col sudore della fronte - ricorda Giovanni Marra, uno dei suoi tanti nipoti - è riuscito a portare avanti la sua numerosa famiglia, riuscendo a dare un tetto a ognuno dei suoi sei figli". Uno di loro in particolare, Giuseppe, gli dava una mano nell'attività. "Purtroppo da qualche anno aveva dovuto mollare - dice ancora il nipote - perchè stava molto male. E oggi un pezzo di storia di Palermo ci ha lasciati. Abbiamo deciso di farlo sapere a tutti coloro che lo stimavano". I funerali si svolgeranno sabato alle 11 all'Acquasanta.

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